現在完了という概念

英語王子

今回は現在完了について見ていくけど、
「完了」という概念はもしかしたら、英語独特なものかもしれないね。



もぐら

過去形や未来形というのは名前からして分かりやすいけど、
完了と言われても・・・あまりピンと来ないも。



英語王子

じゃあ、今回はそのあたりのモヤモヤが払拭できるように、分かりやすく解説していくからね!



完了形が持つ現在とのつながり

英語王子

英語には現在完了や過去完了といった「完了形」という概念があって、例えば、現在完了なら、「…した」と訳すことがあるんだ。



もぐら

過去形も「…した」って訳すよね?



英語王子

そう、その区別が一番肝心なポイントと言ってもいいかもしれない。
「…した」と訳しても、過去完了ではなく現在完了の場合もあるのはなぜか?

実は、訳だけでは区別しにくいのが、この完了形のニュアンスなんだ。



もぐら

でも、ネイティブはこの完了形を他の時制とかなり意識して使い分けているって聞いたことがあるよ。



英語王子

会話とかでも当たり前のように使っているし、かなり頻出項目であることは確かだね。

ということで、まずは次の2つの英文を見比べてみよう。



He smiled.
英語王子

この2つの英文はどちらも
「私は彼の家庭の事情を知っていた」
と訳すことができるんだ。



もぐら

訳だけ見ても、どう違うのか分からないね。



英語王子

でも、完了形の方はあえて補足するなら、

「私は彼の家庭の事情をずっと知っていた」

もしくは

「私は彼の家庭の事情を前から知っていた」

と訳すこともできるんだ。



もぐら

「ずっと(前から)」を補うことで何が違うの?



英語王子

「ずっと」と付いていると、それが昨日なのか、一年前なのかは分からないけど、ある過去からずっと知っている、ということになり、もちろん今でも知っているだろう、ということが推測できるよね!



もぐら

うんうん。



英語王子

一方で、単なる過去形だと、「その当時知っていた」というだけで、今では忘れているかもしれないし、今現在知っているか知っていないかはあまり問題ではないんだ。



もぐら

現在との関わりがポイント・・・ってこと?



英語王子

そうなんだ!

現在完了は
「過去の出来事が現在にどう影響しているか」
ということにつきるんだ。

過去形と現在完了を時間の経過を図で見てみると分かりやすいよ。



過去形と現在形の関係性

He smiled.
英語王子

過去形は、このように現在の◎とは関係なく、●だけのことを言っている用法なんだ。 ●と◎の間が切れているように、 ●と◎とは、直接「つながり」がない、そんな感じなんだ。



現在完了と現在形の関係性

He smiled.
もぐら

なるほど!
現在完了ではある過去の時点から現在まで、がっちりとした「つながり」があるんだね。



英語王子

つまり、現在完了が使われている時は、
「…した、だから現在はこうだ」という含みがあったり、
前後に現在のことを示す英文があるはずなんだ。



もぐら

まさに、現在とのつながりがあるのが現在完了なんだね。
あらためて図で見てみると、時間の流れも含めて、現在完了と現在形の「つながり」が きちんと理解できたモ!



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