セミコロン「;」の順接と逆接

英語王子

今回はセミコロン「;」という記号について見ていくよ。



もぐら

コロンとかと一緒で、セミコロンも句読点の一種なの?



英語王子

そうだよ。
セミコロンも句読点の一種で、コンマやピリオドの仲間だと思ってね。



セミコロンには順接と逆接の2つの意味がある

英語王子

セミコロンは英文を強制的に終わらせてしまうピリオドほどではないけど、かなり強い区切る力を持っているんだ。
そのセミコロンの意味を大別すると「順接」「逆接」の2通りあるよ。



順接の意味となるセミコロン

英語王子

セミコロンが順接の意味になる方から見ていこう!



セミコロン「;」の順接と逆接
英語王子

まずは、セミコロンまでの前半を見てみようね。
Japanese cell-phones は「日本の携帯電話」という意味なので、
「私は日本の携帯電話について面白いことを発見した」
となるよね!

じゃあ、セミコロン以下はどうなっているかな?



もぐら

全体が not only A but B「AだけでなくBも」の構文だから・・・
あれ、主語の they は何を指しているんだモ?



英語王子

この they は Japanese cell-phones を指しているから、
「携帯電話は誰かと話すためだけでなく、好きな音楽を聴くためにも使われている」
となるんだ。



もぐら

前半で述べた「携帯電話について発見した面白いこと」、 それをセミコロン以下で詳しく説明している形だね。



英語王子

その通り!
だから、このセミコロンをあえて訳すなら「つまり;そして」くらいがしっくりくるはずだよ。



もぐら

「私は日本の携帯電話について面白いことを発見した。つまり、携帯電話は誰かと話すためだけでなく、好きな音楽を聴くためにも使われている」

ほんとだね!
セミコロンの前後がスムーズにつながったよ!!



英語王子

これはセミコロンの「順接」の用法で、and とか that is に置き換えることができるんだ。
また、順接の場合はあえて訳出しなくても、自然に意味が流れることが多いのも特徴の1つと言えるだろうね。



逆接の意味となるセミコロン

英語王子

今度はセミコロンが逆接の意味となる場合について説明するね。



セミコロン「;」の順接と逆接
英語王子

セミコロンまでの前半は「私は先週このコンピューターを買った」となるよね?
一方でセミコロンの後を見ると・・・?



もぐら

えっと、it は this computer を指していて、not と at all が呼応して「まったく…ない」という意味だから、「今はコンピューターがまったく動かない」でいいんじゃない?



英語王子

じゃあ次はセミコロンの前後をどうやって結びつけるかだけど、

「先週コンピューターを買った」
「今はまったく動かない」

という2つの内容は「つまり」とか「そして」といった順接では繋げられないよね。
むしろ but などに代表される逆接のニュアンスに近い感じがするよね。



もぐら

ということは、この場合のセミコロンは「しかし」と訳せばいいんだね。



英語王子

うん、逆接のセミコロンと捉えて訳すと、全訳は
「先週このコンピューターを買った。しかし、今はまったく動かない」
となって、セミコロンの前後がつながったよね!



もぐら

セミコロンが順接か逆接、どちらの意味になるかはどうやって見分ければいいモ?



英語王子

残念ながら英文の見た目だけでは区別がつかないんだ。
だから、セミコロンを挟んで前後を見比べてみて、どちらの意味で解釈すればよいのかきちんと見極めるようにしてね!



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