複数の中から一番のものを表す最上級

英語王子

比較級では2つのものを比較して「どちらがより~」という表現をしたけど、3つ以上の中から「一番~」という比較をする用法があって、それを最上級と言うんだ。



もぐら

あ! 最上級って聞いたことあるよ!



英語王子

比較級とは形容詞や副詞の形も変わるから、混同しにように見ていこうね。



最上級は3つ以上のものを比較する用法

英語王子

最上級の作り方は形容詞に est をつける方法と most をつける方法があるんだ。
比較級と一緒で、短い形容詞には est をつけ、長い形容詞の場合は most をつけるといいよ。

例えば、fast を最上級にすると fastest
difficult を最上級にすると most difficult

となるよ。



もぐら

比較級の時と作り方のパターンは一緒だね!



英語王子

それじゃあ、英文を見て最上級の使い方を確認していこう!



最上級
「信濃川は日本で一番長い川である」
もぐら

最上級 longestの前に the がつているけど、どうして?



英語王子

いいところに気がついたね!
形容詞の最上級の前には the をつけるのがルールなんだ。
ただし副詞の最上級の場合にはつけないことがほとんどだよ。



もぐら

比較級の時みたいに than ~ で比較される対象がないんだね。



英語王子

3つ以上のものを比較しているから than ~ という表現は使わないけど、その代わり、この英文のように in ~ とか of ~ といった「~の中で;~において」という表現が続くことが多いよ。

この場合も in Japan とあるけど、もちろん「日本のすべての川の中で」という意味として使われているよね。だから、信濃川と日本国内のすべての川とが比較されていることになるんだ。



不規則な変化をする最上級

もぐら

最上級にも比較級みたいに est をつけるのではなく、不規則な変化をする形容詞ってあるの?



英語王子

うん、比較級の時に紹介した good の最上級は goodest ではなく best となるよ。
代表的なものをいくつか挙げておくね。



最上級
もぐら

どれもよく使われそうな基本的な形容詞ばかりモ~。
次から間違えないようにしっかり覚えておくよ!



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英語王子

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もぐら

少しずつ身について気がするよ!
でも、短文なら注意できるんだけど、いざ長文になると何の文法が使われているのかが分からなくなるんだ。



英語王子

確かに、文法の基本ルールの次は、生きた長文英語の中で、実際に英文法がどのように使われているかを理解する必要があるよね。



もぐら

そうしたら、英字新聞や英検、TOEICとかで使われている英文法も理解できるの?



英語王子

もちろん!
だって英文法のルールは同じだもの。
ただ、実践的な使い方に慣れる必要があるよね。



もぐら

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