使えるフレーズがどんどん頭に入る!シミュレーション英会話



過去も未来も表す現在形

英語王子

今回は現在形に含まれるあまり知られていない意味について話していくね。



もぐら

あまり知られていないって、現在形のマニアックな用法でも教えてくれるの?



英語王子

いやいや、そんなあまり使われない用法は説明しないよ。
普段何気なく使っている現在形でも実はいろんなニュアンスで使われている例を紹介していくね。



反復的動作や習慣的動作を表す現在形

He smiled.
「彼はある大手の予備校に通っている」
英語王子

もちろん goes だから現在形になっているけど、これは現在の反復的な行為を示しるんだ。
例えば、おそらく彼は先週も予備校に行ったでしょうし、今週も、来週も行くでしょ?だから「反復」なんだよね!
こういう習慣的な動作を表す時に現在形が用いられるんだよ。



もぐら

現在形って日常的に繰り返す行動も示すのかぁ……。



英語王子

さらに突っ込んで考えてみると、先週も予備校に行き、来週も行く予定だから、現在のことを表しつつ、過去や未来のこともなんとなく表しているわけさ。



もぐら

なんとなく過去から未来のことを表す、あやふやな感じが現在形の特徴なんだね。



英語王子

そうだね!例えば次のような英文を見てみよう。



過去から未来までにまたがる現在形のイメージ

He smiled.
「どうやって会社に行っているのですか?」
英語王子

もしこのように尋ねられたら、これは昨日も今日も明日もどんな交通手段を使って職場に行っているのかを聞いていることになるんだ。

もし、ここに yesterday と過去を明らかに示す語句が含まれていたとしたら、以下のようになるはず……。



He smiled.
英語王子

こんな風に過去時制にしなくちゃいけないよね?



不変の真理を表す現在形

英語王子

もう1つ現在形が示す意味を紹介しておくね。
よく「不変の真理」と参考書に書かれている用法だよ。



He smiled.
「太陽は東から昇る」
英語王子

「不変」なのだから変わらないこと、つまり過去でも未来でも変わらないことだから、不変の真理と呼ばれているんだ。
1年前の過去でも太陽は東から昇るし、10年後の未来でもおそらく太陽は東から昇っていると予想できるよね?



もぐら

だから、過去~未来のことを表す現在形が用いられるわけなんだね!



英語王子

「不変の真理」と聞くと何だか難しそうな印象を受けるかもしれないけど、こうして現在形のニュアンスが分かれば、理由が分かるので、スッと頭の中で理解できたんじゃないかな。



もぐら

うん、現在形のニュアンスのイメージが広がったモ!
それにしても、3つの時制をまたがった意味を持っている現在形って、とっても便利な用法なんだね~。



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英語王子

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英語王子

このサイトを通して、英文法の理解は深まってきたかな?



もぐら

少しずつ身について気がするよ!
でも、短文なら注意できるんだけど、いざ長文になると何の文法が使われているのかが分からなくなるんだ。



英語王子

確かに、文法の基本ルールの次は、生きた長文英語の中で、実際に英文法がどのように使われているかを理解する必要があるよね。



もぐら

そうしたら、英字新聞や英検、TOEICとかで使われている英文法も理解できるの?



英語王子

もちろん!
だって英文法のルールは同じだもの。
ただ、実践的な使い方に慣れる必要があるよね。



もぐら

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もぐら

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英語王子

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もぐら

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英語王子

もちろん!
僕らはネイティブじゃないからこそ、英会話上達のためにはしっかりとした文法知識が必須なんだ。



もぐら

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英語王子

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もぐら

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英語王子

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